La remarquable lettre de Rashford aux députés en intégralité

La lettre Universelle de Marcus Rashford a été envoyé aux députés britanniques et partagé publiquement Sur le Guardian.

« À tous les députés au Parlement,

Sur une semaine qui aurait ouvert l’Euro 2020, je voulais revenir sur le 27 mai 2016, alors que je me tenais au milieu du Stadium of Light de Sunderland après avoir battu le record du plus jeune joueur à marquer lors de son premier match international senior . 

J’ai regardé les foules agiter leurs drapeaux et les trois Lions sur leurs chemises et j’ai été submergé de fierté non seulement pour moi mais pour tous ceux qui m’avaient aidé à atteindre ce moment et à réaliser mon rêve de jouer pour l’équipe nationale d’Angleterre.

Comprenez : sans la gentillesse et la générosité de la communauté que j’avais autour de moi, il n’y aurait pas le Marcus Rashford que vous voyez aujourd’hui: un homme noir de 22 ans qui a la chance de faire carrière dans un jeu que j’aime.

Mon histoire pour arriver ici est bien trop familière aux familles en Angleterre: ma mère travaillait à plein temps, gagnant le salaire minimum pour s’assurer que nous avions toujours un bon repas du soir sur la table. Mais ce n’était pas suffisant. Le système n’a pas été conçu pour que des familles comme la mienne réussissent, quelle que soit la difficulté de ma mère à travailler.

En famille, nous comptions sur les clubs de petit-déjeuner, les repas scolaires gratuits et les actions aimables des voisins et des entraîneurs. Les banques alimentaires et les soupes populaires ne nous étaient pas étrangères; Je me souviens très clairement de nos visites à Northern Moor pour récupérer nos dîners de Noël chaque année. 

Ce n’est que maintenant que je comprends vraiment l’énorme sacrifice que ma mère a fait en m’envoyant vivre dans des foyer à l’âge de 11 ans, une décision qu’aucune mère ne prendrait jamais à la légère.

Cet été aurait dû être rempli de fierté une fois de plus, les parents et les enfants agitant leurs drapeaux, mais en réalité, le stade de Wembley pourrait être rempli plus de deux fois avec des enfants qui ont dû sauter des repas pendant le confinement car leurs familles ne pouvaient pas accéder à la nourriture (200 000 enfants selon les estimations de la Food Foundation).

Alors que leur estomac gronde, je me demande si ces 200 000 enfants seront un jour assez fiers de leur pays pour enfiler un jour le maillot de l’équipe nationale d’Angleterre et chanter l’hymne national depuis les tribunes. Il y a dix ans, j’aurais été l’un de ces enfants, et vous n’auriez jamais entendu ma voix et vu ma détermination à faire partie de la solution.

Comme beaucoup d’entre vous le savent, alors que le confinement a frappé et que les écoles ont été temporairement fermées, j’ai établi un partenariat avec la charité de distribution alimentaire FareShare pour aider à couvrir une partie du déficit de repas scolaires gratuits. Alors que la campagne distribue actuellement trois millions de repas par semaine aux personnes les plus vulnérables du Royaume-Uni, je reconnais que ce n’est tout simplement pas suffisant.

Il ne s’agit pas de politique; il s’agit d’humanité

Se regarder dans le miroir et avoir l’impression que nous avons fait tout ce que nous pouvions pour protéger ceux qui ne peuvent, pour quelque raison ou circonstance que ce soit, se protéger. Mis à part les affiliations politiques, ne pouvons-nous pas tous convenir qu’aucun enfant ne devrait aller au lit en ayant faim?

La pauvreté alimentaire en Angleterre est une pandémie qui pourrait s’étendre sur plusieurs générations si nous ne corrigions pas bien sûr maintenant. Alors que 1,3 million d’enfants en Angleterre sont inscrits à des repas scolaires gratuits, un quart de ces enfants n’ont reçu aucun soutien depuis la fermeture de l’école.

Nous comptons sur les parents, dont beaucoup ont vu leur emploi s’évaporer en raison de Covid-19, pour jouer le rôle d’enseignant suppléant pendant le confinement, en espérant que leurs enfants seront suffisamment concentrés pour apprendre, avec seulement un faible pourcentage de leurs besoins nutritionnels satisfaits pendant cette période.

Il s’agit d’une défaillance du système et sans éducation, nous encourageons ce cycle de difficultés à se poursuivre. Pour mettre cette pandémie en perspective, de 2018 à 2019, 9 enfants sur 30 dans une classe donnée vivaient dans la pauvreté au Royaume-Uni. Ce chiffre devrait augmenter d’un million de plus d’ici 2022. 

En Angleterre aujourd’hui, 45% des enfants des groupes ethniques noirs et minoritaires sont aujourd’hui dans la pauvreté. C’est l’Angleterre en 2020…

Je vous demande d’écouter les histoires de leurs parents car j’ai reçu des milliers d’idées de personnes en difficulté. J’ai écouté quand les pères m’ont dit qu’ils étaient aux prises avec la dépression, incapables de dormir, inquiets de savoir comment ils allaient subvenir aux besoins de leur famille après avoir perdu leur emploi de façon inattendue, les chefs d’établissement qui couvrent personnellement le coût des colis alimentaires pour leurs familles vulnérables après la carte de débit de l’école est épuisée; les mères qui ne peuvent pas couvrir le coût de l’augmentation des factures d’électricité et de nourriture pendant le verrouillage, et les parents qui sacrifient leurs propres repas pour leurs enfants. En 2020, il ne devrait pas s’agir de l’un ou de l’autre. 

J’ai lu des tweets au cours des deux dernières semaines où certains ont blâmé les parents d’avoir des enfants qu’ils « ne peuvent pas se permettre ». Ce même doigt aurait pu être pointé sur ma mère, mais j’ai grandi dans un environnement aimant et attentionné.

L’homme que vous voyez se tient devant vous aujourd’hui est le fruit de son amour et de ses soins. J’ai des amis issus de la classe moyenne qui n’ont jamais connu un petit pourcentage de l’amour que j’ai reçu de ma mère: un parent célibataire qui sacrifierait tout ce qu’elle avait pour notre bonheur. Ce sont le genre de parents dont nous parlons. Les parents qui travaillent toutes les heures de la journée au salaire minimum, la plupart travaillant dans l’hôtellerie, un secteur qui est bloqué depuis des mois.

Au cours de cette pandémie, les gens sont à bout de souffle: un projet de loi manquant a un effet en spirale, l’anxiété et le stress de savoir que la pauvreté est le principal moteur des enfants placés, un système conçu pour échouer avec les faibles revenus des familles. 

Savez-vous combien de courage il faut à un adulte pour dire «je ne peux pas faire face» ou «je ne peux pas subvenir aux besoins de ma famille»? Les hommes, les femmes, les soignants appellent à notre aide et nous n’écoutons pas.

J’ai également reçu un tweet d’un député qui m’a dit: «C’est pourquoi il existe un système de prestations.» Rassurez-vous, je suis pleinement conscient du programme de crédit universel et je suis pleinement conscient que la majorité des familles qui font une demande connaissent des retards de cinq semaines. Le crédit universel n’est tout simplement pas une solution à court terme. Je sais aussi en parlant aux gens qu’il y a une limite de deux enfants par famille, ce qui signifie qu’une personne comme ma mère n’aurait pu couvrir que deux de ses cinq enfants. 

En avril 2020, 2,1 millions de personnes ont demandé des prestations liées au chômage. Il s’agit d’une augmentation de 850 000 depuis mars 2020 seulement. Alors que nous approchons de la fin du régime de congé et d’une période de chômage de masse, le problème de la pauvreté des enfants ne fera que s’aggraver.

Les parents comme le mien comptent sur les clubs pour enfants pendant les vacances d’été, offrant un espace sûr et au moins un repas pendant qu’ils travaillent. 

Aujourd’hui, les parents n’ont pas cette option. S’ils étaient confrontés au chômage, des parents comme les miens se seraient rendus au centre pour l’emploi lundi matin pour trouver un travail leur permettant de subvenir aux besoins de leur famille. Aujourd’hui, il n’y a pas d’emplois.

Le gouvernement a adopté une approche «quoi qu’il en soit» de l’économie – je vous demande aujourd’hui d’étendre cette même pensée à la protection de tous les enfants vulnérables à travers l’Angleterre. 

Je vous encourage à entendre leurs appels et à retrouver votre humanité. 

Veuillez reconsidérer votre décision d’annuler le programme de bons alimentaires pendant la période des vacances d’été et garantir sa prolongation.

Nous sommes en Angleterre en 2020, et c’est un problème qui nécessite une assistance urgente. 

S’il vous plaît, pendant que les yeux de la nation sont sur vous, faites le revirement et faites de la protection de la vie de certains de nos plus vulnérables une priorité absolue.

Cordialement,

Marcus Rashford. »

(Source : The Guardian / Crédit Photo : AS English)

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